一入英超深似海被炒的杰拉德不幸步了兰帕德后尘

伴随着今晨阿斯顿维拉0比3惨败于富勒姆,已经在英超主帅下课赔率高居次席的杰拉德,终于听到了靴子落下的声音。

执教维拉正好40场,杰拉德取得13胜8平19负,显然是英超中下水平。而本赛季前11轮,连年扩军的维拉前11轮仅取得2胜3平6负,比降级区只高出3分,这和董事会要求球队至少打进上半区、甚至有望染指欧战的期待值相去甚远。

两年前的初冬,不堪重负的兰帕德在切尔西下野,两年后的深秋,身为“神灯”国家队生涯最长久搭档的杰拉德,也步了后尘。

同在42岁遭遇生涯首次被炒的“双德”,不幸再次证明了名将和名帅之间,从来不能画等号。

从北上苏超求贤,到“杀无赦斩立决”,拿下杰拉德,绝非维拉董事会一时起意,而是不满情绪日渐积累,量变终成质变。

联赛前4轮,维拉就输掉了3场,除去击败同样难兄难弟兰帕德执教的埃弗顿,击败维拉的伯恩茅斯、水晶宫和西汉姆,都来自积分榜下半区。而4场比赛仅入2球的乏味输出,更令维拉公园首次响起了针对主帅的嘘声。

面对倒戈,杰拉德兀自嘴硬:“我的耳朵仍然还能正常运转,当然也听得到球迷的沮丧,球队开局的表现和球迷期待值相差甚远,我能够理解这种情绪。”

然而,铁青着脸走进球员通道的前利物浦队长,不但在20队下课排行榜上仅居前上司、莱斯特主帅罗杰斯之后,也遭到了专业人士的群嘲。

曾执教多支英超保级队的沃诺克就直言:“杰拉德的球队毫无头绪,球员在杰拉德的带领下显得迷惑而犹豫,随着比赛进行愈发害怕在场上犯错,这样一支球队很难一下子摆脱困境。”

前维拉前锋阿邦拉霍更是不客气:“我不想看现在这支维拉的比赛,杰拉德的战术太好猜了,就是把球给卡什,卡什再传中,但这支球队里根本就没有擅长抢头球的前锋。”就连老队友卡拉格都不给杰拉德面子:“我必须要说,维拉踢得更像是五人制比赛。”

尽管杰拉德承诺球队表现将有改观,但直到杰拉德下课,维拉队最值得一提的表现,就是逼平了不可一世的曼城。而被切尔西痛打之后,球队彻底泄了气。而对垒升班马富勒姆,3球完败的维拉更是彻底触底,维拉老板、埃及富豪纳塞夫萨维里斯在道格拉斯路易斯吃到红牌后走出了董事包厢,CEO帕斯洛也紧随其后选择离开。而在米特罗维奇将比分改写为2比0后,杰拉德已经预知了自己的命运。

更扎心的是,从伯明翰来到客场远征的维拉球迷向前利物浦队长杰拉德高唱:“你永远不会再工作了(You’ll Never Work Again)”,这显然是在用利物浦口号“You’ll Never Walk Alone”嘲讽杰拉德。

但比口号更扎心的是比赛内容,杰拉德的球队不但成就了升班马的首次零封,全场也只有1次毫无威胁的射正。

而就在比赛前48小时,阿斯顿维拉的母公司NSWE UK Limited,亦即萨维里斯所拥有的母公司在10月18号完成了一笔1550万英镑的注资,而这正好和年薪500万镑的杰拉德剩余3年合同薪水相当。换言之,维拉早就做好了杰拉德下课并支付违约金的准备。而在兵败富勒姆之后,杰拉德在球队回程大巴上,向球员道别。

尽管球员时代声名显赫,但杰拉德显然不是英超的焦点所在,毕竟,身为1982年欧冠得主的阿斯顿维拉“祖上虽然阔过”,近年来却每况愈下,甚至一度沉沦到英冠。然而,英超开打前一周,杰拉德却因一次“神操作”,成功抢了头条。

在杰拉德的授意下,俱乐部解除了原队长明斯的职务,中场大将麦金被任命为新队长,门将马丁内斯被任命为副队长,而老将阿什利扬则被单独任命为“俱乐部队长”。

在杰拉德本人看来,这是再正常不过的人事决定,但考虑到明斯并未出现严重的状态下滑和品行失格,这样的操作在英超着实罕见。杰拉德表示自己已经找明斯谈过,后者也表态愿意接受这一决定。但很显然,球员的状态显然受了影响。面对切尔西,明斯匪夷所思地在并无干扰的情况下头球后蹭,送给芒特首开纪录的乌龙助攻,着实是对主帅最致命的重击。

当然,比起武装到牙齿的英超六强,在升级班底上持续优化的维拉,至多只能算中产,但引进库蒂尼奥、英斯、道格拉斯路易斯等豪门弃将,证明这支英王室的官方应援球队,绝非只想做条咸鱼。

上赛季迪恩史密斯带队俯冲降级区,球队当机立断炒帅,并动用俱乐部一切人脉,游说与流浪者尚有3年合同在身的杰拉德,球队期待的,显然不是在英超苟且“生存”,而是体面的“生活”。

杰拉德上任后,亦曾以个人魅力和严格纪律,让维拉耳目一新,球队早早完成保级,并在不少重要比赛踢得有声有色。然而,杰拉德过于死板的战术,以及对球员未能人尽其用的安排,还是令球迷槽点满满。在社交媒体上,一位网名为亚当的维拉球迷就表达了自己两难的心态:“我喜欢杰拉德,我也不希望他以这种方式就这么离开维拉,但事实是,他正在成为全英超最接近下课的主教练之一,不管你接受与否。”

面对越走越窄的死胡同,杰拉德将球队表现欠佳推给了伤病:“我对自己和对这群球员非常有信心,我们只是缺少大牌球员,现在他们都无法帮助我们。如果他们保持健康,我们可能会处于一个更有利的位置。”

然而,外资金主的耐心一向有限,对于曾在利物浦目睹功勋主帅贝尼特斯被炒的“杰队”而言,他不可能不知悉这一点。

如今,正多方寻觅新帅的维拉,已经把触角伸向了图赫尔和波切蒂诺,毕竟,两任巴黎圣日耳曼主帅一个救火履历优秀,一个则在热刺一手打造了具备鲜明个人风格的青年军。但很显然,曾被寄予厚望的杰拉德,终于是错付了。

杰拉德的执教生涯,与国家队队友兰帕德颇多相似之处,都是退役后迅速完成教练课程,并在豪门梯队完成见习,随后在小俱乐部打出优异表现,赢得各界瞩目。兰帕德在一穷二白的德比,靠着一众“出租车”挤进升级附加赛,而深耕流浪者的杰拉德,则在离任前一季打出了32胜6平不败夺冠、重返欧冠的励志剧本。

然而,执教次级联赛和边缘联赛所面对的压力,显然无法和英超同日而语,而对于升迁过于迅速的两人而言,执教英超球队仍难堪重负。

兰帕德在切尔西第一年固然是内无粮草、外无援兵的地狱模式,但好歹对嫡系足够信任,芒特、詹姆斯们也着实给力,不被看好的蓝军逆势上扬,圆满完成前四目标,甚至还有望拿回一两尊杯赛冠军。

但当阿布将续约合同和巨额转会预算一并放在兰帕德面前时,球员时代以睿智著称的“神灯”,却乱了方寸,战绩的下滑与新援表现的平庸,迅速反噬了他一度被拔高的人望,下课亦是预料之中。

杰拉德在维拉的轨迹大同小异,去年接手时,前利物浦队长面临的也是史密斯留下的烂摊子,上赛季接手球队后,杰拉德也想用自己在流浪者大获成功的攻势足球开启改革,但旋即被英超教做人的他,老老实实回归了防守反击,并如愿保级,尤其在收官战逼得曼城让二追三,更险些搅了蓝月庆典。

尽管上赛季整体表现合格,尤其带队前4场拿下9分,几乎和杰拉德上任前11轮相当。但维拉也不乏输给两支升班马布伦特福德和沃特福德的黑镜头,本赛季杰拉德想盘活此前球队买入的多位中前场大牌,踢出更富激情的足球。

但结果却是球队创造力平庸,原本还算牢靠的防线也魂不守舍,而对待球队为数不多的爆点拜利,又在重用和闲置间反复摇摆,明显带着情绪踢球的牙买加边锋,也让杰拉德多点开花的算盘落了空。

如今,不甘消失在顶级联赛的兰帕德,选择在埃弗顿另起炉灶。但受困财政公平、出多于进的“太妃糖”只能勒紧腰带过苦日子,上赛季惊险保级,兰帕德的口碑进一步下滑,而本赛季没了主将理查利森的球队,更被视作头号降级热门,若非老板莫胥礼不想支付违约金,兰帕德生涯再次被炒,恐怕只是时间问题。

但无论如何,神速再就业的兰帕德,好歹还有只泥饭碗。而无数次被利物浦球迷期待入主安菲尔德的杰拉德,下一站,又在哪里?

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